Czy nowo odkryta rzadka forma limfocytów pomoże w walce z czerniakiem?

Nowo odkryta forma limfocytów – ILC2, odgrywa kluczową rolę w obronie przeciwko komórkom nowotworowym czerniaka. Udowodnili to naukowcy z zespołu dr Marka Wagnera z Centrum Medycyny Integracyjnej w Jokohamie, należącego do instytutu badawczego RIKEN.

Naukowcy z japońskiego instytutu badawczego RIKEN wykazali, że nowo odkryta rodzina komórek układu odpornościowego – wrodzone komórki limfoidalne typu 2 (z ang. group 2 innate lymphoid cells, ILC2) – odgrywa ważną rolę w obronie przeciwko komórkom nowotworowym czerniaka. Ustalenia badaczy z najbardziej renomowanej japońskiej instytucji naukowej mogą stanowić podstawę dla stworzenia nowych metod leczenia czerniaka z wykorzystaniem elementów układu odpornościowego. Odkrycie zostało opublikowane na łamach prestiżowego czasopisma Cell Reports. O publikacji poinformował PAP główny autor badań, dr Marek Wagner z należącego do instytutu badawczego RIKEN Centrum Medycyny Integracyjnej w Jokohamie.

Czerniak jest nowotworem skóry o dużej złośliwości ze względu na agresywny wzrost, wczesne i liczne przerzuty oraz stosunkowo wysoką oporność na leczenie. W Polsce zachorowalność na czerniaka charakteryzuje się największą dynamiką wzrostu wśród nowotworów, a umieralność jest 20 proc. wyższa, niż przeciętna dla Unii Europejskiej. Brak wiedzy na temat profilaktyki oraz późna wykrywalność czerniaka stanowią jedną z przyczyn tego stanu rzeczy.

W ostatnich latach największą nadzieję dla pacjentów z zaawansowanym czerniakiem stanowi immunoterapia, która działa nie na komórki nowotworowe, lecz na układ odpornościowy pacjenta, aktywując go do walki z nowotworem.

Naukowcy z RIKEN udowodnili, że ILC2 – nowo odkryta forma limfocytów – odgrywa kluczową rolę w obronie przeciwko komórkom nowotworowym czerniaka. Chociaż wrodzone komórki limfoidalne nie mają receptorów komórek T i B, ani markerów, które są typowe dla limfocytów – stanowią one istotną część wrodzonego układu odpornościowego broniąc przeciwko zakażeniom bakteryjnym, wirusowym, grzybiczym oraz pasożytniczym, a także współtworząc tkankę̨ limfoidalną. Błony śluzowe układu pokarmowego, oddechowego oraz skóra są szczególnie wzbogacone we wrodzone komórki limfoidalne. W oparciu o rodzaj wydzielanych cząsteczek sygnałowych oraz profil czynników transkrypcyjnych, wrodzone komórki limfoidalne zostały podzielone na 3 podgrupy: ILC1, ILC2 i ILC3 (więcej informacji – TU i TU).

„W naszych badaniach szczegółowo zbadaliśmy rolę ILC2 w rozwoju czerniaka” – tłumaczy główny autor badań dr Marek Wagner z należącego do instytutu badawczego RIKEN Centrum Medycyny Integracyjnej w Jokohamie. „Wykazaliśmy, iż ILC2 aktywowane cząsteczką sygnałową IL-33 hamują wzrost guza nowotworowego poprzez produkuję IL-5 w celu rekrutacji eozynofili do guza. W guzie nowotworowym eozynofile wytwarzają mediatory, uczestniczące w procesie zabijania komórek nowotworowych. Wraz ze wzrostem guza nowotworowego zaobserwowaliśmy jednakże drastyczny spadek liczby ILC2, a w bardziej rozwiniętych guzach – nawet ich brak” – wyjaśnia dr Wagner w materiale prasowym przesłanym PAP.

Naukowcy byli w stanie wykazać, iż komórki nowotworowe hamują funkcjonowanie ILC2 w guzie nowotworowym poprzez nadmierną akumulację kwasu mlekowego, który stanowi produkt metabolizmu komórek nowotworowych.

„Kiedy zmniejszyliśmy ekspresję genu kodującego enzym odpowiedzialny za produkcję kwasu mlekowy w komórkach nowotworowych, zwiększyła się liczba ILC2 w guzie nowotworowym, a rozwój samego guza uległ zahamowaniu” – tłumaczy dr Wagner.

Celem dalszych badań naukowców jest znalezienie bezpiecznych metod zwiększania liczby ILC2 w guzie nowotworowym w ukierunkowany sposób, a także zbadanie roli ILC2 w innych rodzajach nowotworów.

Nauka w Polsce – PAP

PODZIEL SIĘ